Escrito por Alan R. Berman, Editado por Nélida Barajas Acosta

Uno de los proyectos actuales de CEDO en el Mar de Cortés involucra el manejo de la Isla San Jorge, parte de las “Islas y Áreas Protegidas del Golfo de California,” de la UNESCO, y un área crítica para la reproducción de aves marinas y especies migrantes de mar abierto como tiburones martillo, tiburón blanco y ballenas, así como un área importante para la pesca ribereña. Isla San Jorge, o la isla de las aves como es mejor conocida por los estadounidenses, también es el hogar de la segunda colonia de lobos marinos de California (Zalophus californianus) más grande del Golfo, un mamífero marino altamente inteligente y carismático.(Foto de arriba de los archivos de CEDO – Los solteros de Isla San Jorge)

Los lobos marinos se alimentan en las aguas costeras, a menudo bucean a grandes profundidades (hasta 274 metros) y nadan largas distancias, y dan a luz a sus crías en las rocas blancas de San Jorge. A través de nuestros Programas de Educación y Programa de Ecoturismo NaturArte, hemos estado llevando a nuestros visitantes a nadar con los lobos marinos locales durante décadas, manteniendo estrictos protocolos de no acercarse demasiado a las colonias y de nunca tocar a los animales. Ésta es una experiencia inolvidable, ya que los cachorros son especialmente curiosos y les encanta imitar a los humanos. Sus ojos brillantes y agilidad incomparable son simplemente mágicos.

(Foto de Alan Berman – Un curioso joven lobo marino)

CEDO también ha estado monitoreando durante mucho tiempo la población de lobos marinos en la isla con la ayuda de pescadores locales, que han sido capacitados como monitores para registrar información clave que puede ayudarnos a conservar esta especie protegida internacionalmente, que aún se considera en recuperación en toda su área de distribución (figura en la Lista Roja de la UICN, así como en la Norma mexicana para especies protegidas prioritarias NOM-059-SEMARNAT-2010). Además, es un depredador clave, lo que significa que mantiene la integridad de todo el ecosistema marino mediante la regulación de las poblaciones de peces como sardinas (los lobos marinos también comen pulpos, calamares y otros moluscos).

(Foto de Alan Berman: un joven lobo marino nada en el Golfo de California)

Lamentablemente, debido a que los lobos marinos se alimentan de especies comerciales, incluso sacando peces de las redes de pescadores, es común en todo el mundo que los pescadores los matan para proteger sus redes y captura. Los lobos marinos también tienden a perecer o ser dañados por el contacto con artes de pesca industriales y de pequeña escala. En Isla San Jorge, las observaciones realizadas por los monitores de la comunidad local han revelado un fuerte aumento en la cantidad de “eventos de enmalle,” cuando los lobos marinos quedan atrapados en redes de nylon o entre desechos. Aunque generalmente son lo suficientemente fuertes como para liberarse, los animales a menudo terminan con la red cortando lentamente la carne alrededor de su cuello o aletas, causando mucho sufrimiento y, finalmente, una muerte prematura. Por razones éticas, así como con fines de conservación, estamos trabajando para reducir los eventos de enmalle, creando conciencia entre los pescadores y capacitándolos para desenredar animales individuales usando protocolos de vanguardia desarrollados por expertos binacionales.(Foto de arriba, archivos de CEDO – Profesionales llevan a cabo una misión de desencalle en San Jorge)

Este esfuerzo está en marcha con el apoyo de las agencias gubernamentales que manejan especies protegidas en México: SEMARNAT, CONANP, PROFEPA y SEMAR, junto con los municipios de Caborca ​​y Puerto Peñasco, ONGs mexicanas como CRRIFS y CABET, y organizaciones sin fines de lucro con sede en los EE.UU. como World´s Aquarium y el Marine Mammal Center en San Francisco, California, así como Greater Good. CEDO también está trabajando estrechamente con la asociación de Proveedores de Servicios de Turismo de la Isla San Jorge, y con la comunidad pesquera local de Ejido Rodolfo Campodónico, específicamente con la Cooperativa Pesquera Ejidal Bahía San Jorge, que incluye a 11 pescadores y una pescadora quien participan activamente en el monitoreo de lobos marinos y en campañas periódicas de limpieza de equipo de pesca abandonado en y alrededor de la Isla San Jorge.(Foto de arriba de los archivos de CEDO – Parte del Grupo de Monitoreo de la Comunidad de San Jorge)

Desde que comenzamos a trabajar con la comunidad de San Jorge en 2014, CEDO ha consolidado un “Grupo de Vigilantes Comunitarios de la Isla San Jorge,” que estará entre los grupos que participarán en nuestro próximo taller de capacitación que se llevará a cabo del 31 de octubre al 6 de noviembre en el campus de CEDO en Puerto Peñasco. En este taller, pescadores locales y más de 40 personas de varias organizaciones gubernamentales y no gubernamentales, incluidas organizaciones de Sonora y nuestros estados vecinos de Sinaloa, Baja California y Baja California Sur participarán activamente en el establecimiento de la primera fuerza especial permanente de desenmalle de lobo marino en México. Además, CEDO está trabajando actualmente con las comunidades pesqueras locales para establecer un área voluntaria de no pesca en un área de 711 hectáreas, específicamente para proteger al lobo marino de California.(Foto arriba de Alan Berman – Una madre lobo marino le enseña a su cachorro a nadar)

Si amas a los lobos marinos tanto como nosotros, ayúdanos a igualar nuestros costos de entrenamiento de cien mil pesos. USTED puede ayudar a aliviar el sufrimiento de los seres conscientes mientras construye un futuro sostenible para las personas y los ecosistemas del Mar de Cortés, uno de los últimos tesoros oceánicos que quedan en nuestro planeta.

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