CEDO utiliza un enfoque ecosistémico para la conservación de estas dos especies endémicas y en peligro de extinción, cuyo hábitat principal se encuentra en los alrededores de la Reserva del Alto Golfo de California y Delta del Río Colorado y el Refugio de Vaquita. A través de un manejo pesquero participativo y basado en el ecosistema, educación y otras actividades dirigidas, contribuimos a la conservación de estas especies y el ecosistema del que ellos y otras pesquerías dependen.

El Enfoque de CEDO

Redescubrimiento de la Vaquita

CEDO fue una de las primeras organizaciones que se enfocaron en estudiar y proteger a la vaquita. Casi el mismo día que abrimos las puertas de nuestras oficinas en 1980, encontramos vaquitas muertas en las playas de Puerto Peñasco y las reportamos a unos expertos en mamíferos marinos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y más tarde al laboratorio del Dr. Lloyd Findley del Instituto Tecnológico de Monterrey en Guaymas. Este “redescubrimiento” de la vaquita enfocó la atención de la comunidad científica en este mamífero marino endémico. Desde la primera vez que fue descubierta en 1958, se le describió (a partir de individuos varados en San Felipe) y se le dio el nombre científico Phocoena sinus pero poco se ha sabido acerca del comportamiento y el hábitat de estos animales. Es así como la estación de campo del CEDO se convirtió en la casa de los investigadores interesados en aprender más sobre la vaquita.

Educación e Investigación

Podemos decir que CEDO presentó la vaquita a las comunidades del Alto Golfo de California. Empezamos la investigación acerca de la vaquita, totoaba y el Alto Golfo en la década de 1990 con programas dirigidos al público en general, estudiantes, maestros, y pescadores, y pláticas en el noroeste de México y el suroeste de los Estados Unidos. Las pláticas de historia natural que CEDO ha venido llevando a cabo desde 1982 dan información acerca de estas especies en peligro de extinción al público en general. Además, hemos hecho y distribuido varias publicaciones para la región en las que se ha concientizado a una comunidad binacional. Un resumen de estos esfuerzos son:

  • 1990 – 1991. Ecología al Servicio de la Comunidad: Un programa de concientización en Puerto Peñasco. Apoyado por la Marina de Méxcio y SEDESOL (23 escuelas y 10 mil personas involucradas en limpieza).
  • 1992-1993. “Preservación de Vaquita, Totoaba y su Medio Ambiente: El Alto Golfo de California”. Apoyado por los comités Vaquita y Totoaba, SEPESCA y 23 escuelas de Puerto Peñasco.
  • “La reserva de la biosfera: ¿Cómo puedes participar?”, un programa para 41 escuelas en tres comunidades del Alto Golfo. Apoyado por SEPESCA, Pronatura y Conservación Internacional.
  • 1998-1999. “Juntos: Mojémonos los pies”. Un programa de capacitación en campo y aula para maestros del Alto Golfo de California. Con 6 módulos de 20 horas cada uno para 75 maestros. Apoyado por el Fondo Mexicano para la Conservación de la Naturaleza.
  • 3 certámenes ambientales: Pescado para el Futuro.
  • 2005-2010. “Juventud hacia un Alto Golfo de California Sustentable.” Una currícula de 5 años con más de 5000 jóvenes en Puerto Peñasco, Golfo de Santa Clara y las comunidades del Corredor al sur hasta Puerto Lobos. A quienes enseñamos temas sobre pesca sustentable y conservación de humedales con viajes a campo.

Publicaciones selectas especialmente relacionadas con Vaquita:

  • De 1987 a 2001. Noticas del CEDO, una publicación bilingüe acerca de la historia natural del Alto Golfo de California. Una impresión de 3,000 copias por publicación que fueron distribuidas en México y los Estados Unidos.
  • “Voces del Mar y del Desierto”. Tres publicaciones de este periódico con 9,200 copias distribuidas en 5 comunidades en el que se compartía información acerca de las reservas del Alto Golfo y del Pinacate.
  • “La Vaquita del Golfo de California”. Un pequeño libro acerca de la conservación de la vaquita publicado en español e inglés y distribuido en la región.
  • Publicación de una currícula de actividades sobre vaquita y un taller ofrecido a maestros en Puerto Peñasco.
  • Folleto Refugio de Vaquita.

Interacciones de la Pesca

Entangled VaquitaConforme fuimos aprendiendo más sobre la vaquita, iba creciendo nuestra preocupación sobre la alta incidencia de su mortalidad en las redes de pesca. CEDO hizo sus primeras estimaciones de mortalidad de vaquita causada por actividades pesqueras en 1988 como resultado de varias entrevistas que hicimos a varios pescadores. Documentamos las actividades pesqueras de Puerto Peñasco, las zonas de pesca y el esfuerzo, así como las interacciones de los pescadores con la vaquita marina. Esto nos motivó a llevar a cabo un estudio con observaciones directas de la mortalidad de la vaquita en el Golfo de Santa Clara con el apoyo de estudiantes del ITESM de Guaymas. Este y otros estudios subsecuentes han demostrado que las vaquitas quedan atrapadas en las redes de enmalle que se usan para la actividad pesquera, la tasa de captura varía de acuerdo al esfuerzo pesquero que cambia según las pesquerías. CEDO expandió sus estudios sobre la pesca ribereña para aprender más acerca  de esta actividad dinámica e interacciones potenciales con vaquita.

Pesquerías Ribereñas Alternativas y Sustentables

La pesca ribereña, también conocida como pesca artesanal, costera o de pequeña escala, usan pequeñas embarcaciones llamadas pangas con los motores fuera de borda. Los pescadores ribereños, con solo una pequeña inversión en equipo, pueden salir a pescar en las pangas y enfrentar el ambiente extremo típico del norte del Golfo de California y la dinámica de sus mareas para aprovechar las diferentes especies comerciales. Cuando una pesquería se ve disminuida, una nueva pesquería surge, y los pescadores adaptan sus artes de pesca según lo vayan necesitando. Está probado que las redes de enmalle son unas de las artes de pesca más eficiente en el Alto Golfo donde las corrientes son muy fuertes. Redes con diferente luz de enmalle, longitud y profundidad son utilizadas para capturar diferentes especies incluyendo camarón, curvina, mackerel, gulf drum, tiburones y rayas.

En 1998 CEDO publicó el libro Pescando Entremareas del Alto Golfo de California en el que se presenta una descripción exhaustiva de la pesca ribereña y se detalla a profundidad dónde y cuándo pescan los pescadores con las diferentes artes de pesca que utilizan y documenta sus percepciones de cómo mejorar el manejo de sus pesquerías. Este es un trabajo pionero en la región y marcó los inicios del Programa de Pesca Sustentable del CEDO en donde se llevan a cabo trabajos de investigación de las pesquerías ribereña y se promueve la participación activa de los pescadores en el co-manejo de los recursos.

En la primera década y media, el programa se enfocó en la pesca de buceo ya que esta no genera captura incidental y representa una buena opción para la vaquita. En colaboración con una cooperativa de buceo local que estaban preocupados por la sobre explotación de sus pesquerías e interesados en un mejor manejo, se establecieron y monitorearon reservas marinas voluntarias, se produjo un plan de manejo para callo escarlopa y se generó información para el manejo del caracol chino negro, pulpo, jaiba y otras especies de callo. Cuando la pesquería de almeja panopea (Almeja generosa o chiulda), una pesquería muy lucrativa, surgió en la región, CEDO ayudó a los buzos y otros pescadores locales del Alto Golfo a obtener acceso a estas pesquerías alterativas reduciendo de esta manera el uso de redes de enmalle. Se establecieron zonas de derecho de pesca, se monitorearon los recursos y se asignaron cuotas para la extracción de almeja generosa. Trabajamos para asegurar la sustentabilidad de esta pesquería porque ofrecen una alternativa de largo plazo al problema de las redes de enmalle. Ahora el programa tiene un enfoque ecosistémico para el manejo de las pesquerías.

 

Otras iniciativas para el uso de artes de pesca alternativas que CEDO a liderado y apoyado son:

  • alt gear mia 11Un concurso de artes de pesca alternativas que llevó a cabo el CEDO en 2013 para motivar la participación de los pescadores del Alto Golfo a que diseñaran redes para camarón y peces que no impactaran a la vaquita. Se recibieron 10 propuestas y los diseños de las redes fueron mejorados en un taller de expertos. CEDO solicitó los permisos correspondientes para probar los diseños ganadores en colaboración con INAPESCA, el Instituto Nacional de Pesca. Estos y otros diseños se van a probar en el otoño del 2016.
  • La red prototipo de arrastre RS-INP-MX es la primera red aprobada por INAPESCA para reemplazar las redes camaroneras de la pesca ribereña. Una vez que los permisos comerciales para esta red de arrastre se encuentren disponibles, será requisito para los pescadores trabajar bajo un Manifestación de Impacto Ambiental (MIA). CEDO llevó a cabo estudios de monitoreo de captura a bordo de las pesquerías para proponer medidas de mitigación e incluirlas en el estudio de impacto ambiental, que también preparamos y sometimos a las autoridades para su aprobación.
  • En mayo de 2016 CEDO participó en un taller liderado por WWF e INAPESCA con expertos internacionales en captura incidental y redes para desarrollar un plan para acelerar la prueba de las artes alternativas en la temporada 2016. INAPESCA se hará cargo de esta iniciativa y CEDO ayudará en motivar y comprometer a los pescadores en el proceso para hacer los cambios necesarios en sus actividades pesqueras.

Participación de los Pescadores: Manifestación de Impacto Ambiental

Desde 2009, a los pescadores ribereños de la reserva del Alto Golfo se les ha requerido trabajar bajo un Estudio de Impacto Ambiental (EIA). En 2010, pescadores de las tres comunidades de la reserva se acercaron a CEDO para que les ayudáramos a desarrollar e implementar un EIA con el objetivo de reducir los impactos a las pesquerías y el ecosistema, incluyendo vaquita y totoaba. A partir de que se inició el requisito de que los pescadores presenten un estudio de impacto, son los mismos pescadores lo que tienen la responsabilidad de probar el cumplimiento de las medidas de mitigación que ellos mismos propusieron. El estudio de impacto se desarrolló a través de un proceso participativo y fueron implementados cuatro programas entre 2010 y 2014 :

  • Programa de capacitación y concientización. Es el programa de educación para pescadores más exhaustivo que se haya implementado en la reserva. Sus objetivos eran motivar a los pescadores para que cumplieran las regulaciones y medidas de mitigación y darles información al respecto.
  • Programa de participación Social. En este programa se formaron consejos comunitarios que fueron empoderados para tomar decisiones acerca de cómo implementar las medidas del estudio de impacto y asegurar su cumplimiento.
  • Programa de monitoreo a bordo. Este programa fue diseñado para proveer información científica espacial sobre la captura incidental y el esfuerzo pesquero que ayuden a diseñar futuras medidas de mitigación.
  • Programa de bitacoreo y monitoreo en playa. En este programa se comprometió a los pescadores en el monitoreo diario de sus actividades pesqueras y captura incidental. La información la plasmaban en bitácoras que la autoridad podía utilizar para verificar si contaban con permiso del estudio de impacto ambiental. Este tiene el potencial de controlar la entrada de pescadores ilegales a la reserva.

Foros de Manejo

Se necesita el trabajo conjunto de muchos actores para enfrentar los retos que representa salvar a la vaquita y a la totoaba: diferentes entidades de gobierno, pescadores, organizaciones del medio ambiente, investigadores, la sociedad mexicana en general y la comunidad internacional. En los 35 años en los que CEDO se ha comprometido con la vaquita, representantes del gobierno han ido y venido con los cambios de administración, mientras tanto los investigadores han generado nueva información que ha cambiado nuestro conocimiento acerca de cómo proteger a la vaquita. Cuando los consejos de manejo reúnen a todos los actores para discutir el tema, se hacen varios avances incluyendo el encontrar soluciones a estos asuntos tan complicados. CEDO es un actor clave y ha participado en los siguientes foros de manejo:

  • Como Consejero de la reserva del Alto Golfo de California y Delta del Río Colorado. Ayudamos a desarrollar programas de manejo, programas de educación ambiental y a promover esto en las comunidades de la región.
  • Como miembro del Órgano de Evaluación y Seguimiento del Programa de Protección de la Vaquita (OES). Ayudamos a desarrollar el programa de manejo y lideramos un proceso de participación para identificar indicadores
  • Como Invitado del Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (CIRVA). CEDO compartió información de los programas con pescadores para informar de las recomendaciones.
  • Comité Consultivo para el Ordenamiento de la Pesquería de Curvina. Ayudamos en su conformación y como miembros del comité técnico.
  • Comité Consultivo para el Ordenamiento de la Pesquería de Panopea. Ayudamos en su conformación y como miembros del comité técnico.

Multi-Media y Otros Recursos

Otros Enlaces:

–          Ministry of the Environment and Natural Resources (SEMARNAT), Mexico

–          IUCN Cetacean Specialist Group

–          Operation Milagro, Sea Shepherd Conservation Society

Multi-media:

–          ¿Puede la Vaquita salvarse de la extinción? NOAA Fisheries Podcast

–          West Coast Regional Office, NOAA Fisheries Flicker

–          Vaquita.tv, Saving the Desert Porpoise, Video

–          New video by Wild Len (released 17 May), Souls of the Vermillion Sea, Video